Bruisend Rotterdam

Sinds de ziekte van Hashimoto werd vastgesteld, mijd ik naast gluten ook melk en soja. Dat maakt onaangekondigd uiteten in België erg moeilijk. Eén van de redenen waarom ik graag naar Maastricht ga. Enigszins dichtbij, leuke shopadresjes én je kan altijd ergens terecht voor wat lekkers. Maar je wil toch ook eens ergens anders heen…

Een tiental jaar geleden ben ik op doortocht gestopt in Rotterdam. Een blijvende indruk heeft de stad toen niet nagelaten. Positieve recenties hebben me overhaald om terug te keren. Gelukkig. Zelfs vlak na de feestdrukte blijft Rotterdam een boeiende, bruisende (winkel)stad met een adembenemende skyline.

We verblijven in Room Mate Bruno. Dit hotel ligt tussen de Foodhallen, het New York hotel (met een fantastisch vergezicht op de skyline) en tal van eetgelegenheden net aan de Erasmusbrug. Op hooguit 25 minuten ben je te voet in het centrum. Je kan uiteraard ook de tram nemen. Het hotel is nieuw, netjes en ultra modern. Vooral het ontbijt is een voltreffer. Knapperige multigranen broodjes met gerookte zalm of charcuterie, versgeneden fruit, krokant gebakken spek en verschillende eibereidingen. De tweede ochtend is er zelfs een smeuïg gluten- en melkvrij chocholadegebak voorzien. Veruit het lekkerste ontbijt dat ik op vakantie al heb gegeten. Én voor de uitslapers: je kan ontbijten tot 12u.

De Foodhallen zijn enkel met een gang gescheiden van het hotel. Handig om even een aperitiefje te drinken met een bijhorend hapje. Er zijn verschillende glutenvrije opties verkrijgbaar: tortillas met guacomole en pittige tonijn of nacho’s met tomatensalsa, gebakken rijst met kip, vis of zoete aardappelfrieten met pikante saus.

Bij Sue is alles vegan en glutenvrij. Hier bestaat geen risico op kruisbestuiving. Zowel de champignonsoep als het suikervrije gebak zijn heerlijk, vol van smaak en voedend.

Winkelen doe je zonder twijfel in de Meent. Dit is een trendy fashion- en lifestyle winkelstraat vol gezellige koffie- en eethuisjes. Een schril contrast met de druk bezette hoofdstraat vol winkelketens. Voor mij de interessantste winkelstraat van Rotterdam.

De Markthal is een attractie op zich. Kleurrijke wandtekeningen op het indrukwekkend hoog en gebogen plafond, tientallen standjes vol geurende kruiden, vleeswaren, thee’s, gebak, kazen, enz. Aan de buitenkant van de hal bevinden zich voornamelijk restaurants. Wij kiezen voor Jamie’s Italian. Glutenvrije opties zat. Ik bestel een superfoodsalad met hoevekip en mijn vriend een glutenvrije zeevruchtenpasta. Beiden lekker. De salade is geen aanrader voor mensen met een prikkelbare darm vanwege de vele peulvruchten.

Het Euromast kun je best bezoeken met ondergaande zon. Zo zie je de stad van bovenaf gebaad in miljoenen lichtjes. Erg indrukwekkend. Een ticket kost iets meer dan 10 euro per persoon maar is het zeker waard. Loop ook eens door het aanpalende park. Erg mooi.

De tweede dag heb ik een high tea geboekt bij Bakers and moore. Hier kun je standaard kiezen voor een glutenvrije vegan optie. Ook sojavrij is geen enkel probleem. We starten met een dikke, pittige pompoensoep met kokosroom en een verfrissend sapje van kiwi, limoen en munt. Losse thee à volonté. Vervolgens komt er een torentje met hartige en zoete versnaperingen. Van multigranenbroodjes met humus, salade tot rauwe gebakjes met haver, cacao en vruchten. Om duim en vingers af te likken. Ook weer zeer vullend. We nemen een doggybag mee naar huis.

Gezonde voeding voedt en vult. Als je éénmaal die mentale klik hebt gemaakt om te kiezen voor volwaardige voeding, merk je hoe weinig je er eigenlijk van nodig hebt én dat het ook nog eens bijzonder lekker en puur smaakt.

Conclusie: Rotterdam heeft ons (cullinaire) hart veroverd. Wij komen zeker terug.